Pigmentation de la peau et phototypes

La pigmentation de la peau ou mélanogenèse

La peau est constituée d'une multitude de cellules très différentes les unes des autres, et aux rôles bien précis. Parmi elles, les mélanocytes sont l'arme de défense contre le soleil. Les rayons UV du soleil traversent l’épiderme et stimulent les mélanocytes.

Dans les mélanocytes se trouvent de petits corpuscules, les mélanosomes, qui fabriquent la mélanine. C'est cette mélanine qui est à l’origine de la pigmentation de la peau. Cette molécule est un pigment qui est acheminé vers la partie supérieure de la peau afin d'absorber les rayons du soleil et de protéger toutes les cellules de la peau des rayons UV.

La pigmentation de la peau correspond au processus d’acheminement du pigment vers la partie supérieure de la peau. Ce processus s’établit par étapes :

  1. Production des mélanines (eumélanine et phéomélanine) : Les mélanocytes, cellules situées à la base de l’épiderme, produisent des mélanosomes qui eux-mêmes vont produire et stocker les mélanines
  2. Transfert : Une fois chargés en mélanines, les mélanosomes migrent vers l’extrémité du mélanocyte et sont transférés vers les kératinocytes (cellules de l’épiderme) où ils libèrent les mélanines.
  3. Diffusion : Les kératinocytes chargés en mélanine la diffusent alors à la surface de la peau qui se pigmente.

Production de mélanine dans la peau

Les mélanocytes (en jaune) sont situés dans la couche basale de l'épiderme. Ils fabriquent la mélanine qui pigmente les kératinocytes.

L’hyperpigmentation correspond à une production excessive de mélanine dans certaines zones cutanées.

Le teint non uniforme

L’éclat du teint est lié à l’épaisseur de la couche superficielle de la peau qui est plus ou moins transparente. Plus la peau est foncée plus cette couche est épaisse, le teint terne et peu uniforme avec souvent des zones sombres.

Les phototypes

Les différentes teintes de peau sont classées par phototype ou réaction de la peau lors de l’exposition solaire. La pigmentation de la peau est directement liée à ces phototypes.

Différents phototypes de peau

Phototype I

Peau très claire avec taches de rousseur, cheveux blonds ou roux, ne bronze pas, a systématiquement des coups de soleil.

Phototype II

Peau claire, cheveux blonds ou châtains, bronze difficilement, a souvent des coups de soleil.

Phototype III

Peau légèrement hâlée, cheveux châtains, bronze progressivement, a parfois des coups de soleil.

Phototype IV

Peau mate, cheveux châtains, bruns ou noirs, bronze rapidement, a peu de coups de soleil.

Phototype V

Peau foncée, cheveux foncés, bronze rapidement, a rarement des coups de soleil.

Phototype VI

Peau noire, cheveux noirs, peau foncée au soleil, n'a jamais de coups de soleil.

 

La pigmentation de la peau selon les phototypes

La mélanine est présente en d'autant plus grande quantité que la peau est foncée (eumélanine). C'est pourquoi on trouve plus rarement de cancer de la peau chez les personnes à peau noire.

Chez les personnes à peau très claire ou rousses, les mélanosomes produisent une substance un peu différente, appelée phéomélanine. Elle est souvent rouge, parfois jaune, et protège très peu contre les rayons UV.

Schémas illustrant les différences de pigmentation de la peau selon les phototypes

Schéma illustrant les différences de pigmentation selon les phototypes

Phototype I-II

Les mélanosomes se désintègrent à l’intérieur des kératinocytes quand ceux-ci migrent vers la surface de la peau (couche épineuse). Il n’y a pas de mélanosomes dans la couche cornée.

Phototype III-IV

Les mélanosomes se désintègrent seulement au niveau de la couche granuleuse.

Phototype V-VI

Les mélanosomes ne se désintègrent pas dans les kératinocytes, sont présents dans la couche cornée et contiennent plus d’eumélanine.

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